「ルーター」と「L3スイッチ」の違いは?ネットワーク用語の定義

最終更新日付: 2020年10月4日

ネットワークエンジニアに「ルーター」ネットワーク機器のことを「L3スイッチ」(レイヤー3スイッチ)と言ったら
「それはL3スイッチではなくルーターです」と訂正されました、、、

ルーターとL3スイッチは、意味合いの違いや定義の違いがあるのでしょうか?

結論、「ルーター」の方が「L3スイッチ」より多機能なネットワーク機器

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正直、ネットワークメーカーで用語的な公式定義は見当たりませんでしたが、
言葉的にとらえて「ルーター」と「L3スイッチ」は範囲が違うことがわかります。

  • 「ルーター」とは、”何か”をルーティングする機械 (概念的で処理範囲定義がない)
  • 「L3スイッチ」とは、イーサネットプロトコルのL3(レイヤー3)をルーティングする機械(スイッチする)

つまり、「ルーター」はイーサネットプロトコルのL3(レイヤー3)以外もルーティングする機械ということです。

サーバー系エンジニアにとっては、LAN環境のほぼイーサネットのTCP/IPしか意識しないので、「ルーターでもL3スイッチでもどっちでも良いんだよ」となってしまうわけですね。

「ルーター」とは具体的に何を意味するの?ポイントはLANポート以外にも付いているかどうか

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ルータ機器とは具体的にどういうものなのでしょうか?
重要なのはLANポート以外にもWAN用のポート(接続インターフェイス)が付いていることがルーターの定義のポイントです。

たとえばヤマハのルーターを見てみますと、ISDNのポートが付いていたりしますよね。
これがルーター機器です。

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「ルーティング」と「スイッチング」の言葉のイメージの違い

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ルーティングとは、何でしょうか?
例えばシスコ(ネットワークメーカー)のページで以下のように書かれています。

ルータの主な機能は、その名のとおりに経路(ルート)の計算です。あるネットワークから別のネットワークに到達するためには、どのような経路を選択すべきであり、受け取ったパケットをどこに転送するかを決めることです。

つまり、受け取ったパケットをどこに転送するか経路を決めるのがルーティングです。
なのでL3スイッチも、ルーティングしています。

L3スイッチはTCP/IPのみに特化したハードウェアで高速にスイッチ処理している機器

ただ、「スイッチ」という言葉は「ルーティング」という言葉より、簡単に経路を切り替えている(スイッチングしている)イメージですよね。
「スイッチ」という言葉から、L3スイッチは「ハードウェアでルーティングを高速に処理する機械」ととらえている人もいるようです。

実際、

  • L3スイッチではTCP/IPのみの処理なのでハードウェアで高速処理している機械が多く、
  • 一方ルーターでは、マルチプロトコルという柔軟な処理が要求されるためからソフトウェアで処理しているケースが多い

です(ルーターでもハードウェア処理する機器もありますので、この「ハードウェア処理がL3スイッチで、ソフトウェア処理がルーター」という考え方は若干違いますけどね)

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参考情報:

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